Apolo 11: 50 aniversario del primer alunizaje.

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El 20 de julio de 1969, el astronauta Neil Armstrong pronunció la ahora famosa frase: «Ese es un pequeño paso para [un] hombre, un salto gigante para la humanidad», cuando se convirtió en la primera persona en poner un pie en la luna.

Cumplió la casi tan famosa línea «Elegimos ir a la luna» entregada por el presidente John F. Kennedy a una multitud en el Rice Stadium en Houston, Texas, el 12 de septiembre de 1962. En ese discurso, el presidente declaró que Estados Unidos enviarían y devolverían a un hombre a la luna para fines de la década, lo que enfatizó que no sería una tarea pequeña.

«Elegimos ir a la luna en esta década y hacer las otras cosas, no porque sean fáciles, sino porque son difíciles; porque ese objetivo servirá para organizar y medir lo mejor de nuestras energías y habilidades, porque ese desafío es uno que estamos dispuestos a aceptar, uno que no estamos dispuestos a posponer, y otro que pretendemos ganar, y los otros también «, dijo Kennedy en el discurso.

El aterrizaje en la luna fue una gran victoria para los EE. UU. En la carrera espacial. La Unión Soviética había sido la primera en lanzar un satélite al espacio. Menos de un año y medio antes del discurso de Kennedy, el 12 de abril de 1961, el cosmonauta soviético Yuri Alekseyevich Gagarin se convirtió en el primer ser humano en viajar al espacio.

El presidente Kennedy fue asesinado poco más de un año después del discurso de la luna, pero su logro se considera como un legado perdurable de su compromiso.

Buzz Aldrin, astronauta y piloto del modulo lunar

El costo de enviar un hombre a la luna

Incluso hoy, 50 años después, el costo del Programa Apolo, que incluyó seis aterrizajes lunares exitosos, dos misiones en órbita y una misión que sufrió una falla importante, ha sido objeto de debate. De acuerdo con un informe al Congreso en 1973, desde los comienzos del programa a principios de la década de 1960 hasta su finalización en 1972, tenía un precio de referencia de US $ 25,4 mil millones.

Un total de 12 hombres caminaron sobre la superficie de la luna, pero el Programa Apolo no marcó el comienzo de una era de exploración lunar, y desde el Apolo 17 en 1972, no ha habido más misiones a la luna.

Sin embargo, el aterrizaje en la luna fue notable porque sacó lo mejor de la industria estadounidense. Además de los 33,200 empleados federales de la NASA , otros 377,000 contratistas del gobierno participaron en el envío de un hombre a la luna.

Control de la misión durante la superficie lunar Apolo 11 EVA

Puede haber sido un pequeño paso para un solo hombre, pero se necesitó un pequeño ejército de individuos para asegurarse de que el salto gigante fuera capaz de ocurrir.

Un verdadero esfuerzo de equipo

El éxito de la misión Apolo se debió al hecho de que realmente contaba con el respaldo del gobierno estadounidense y el apoyo de prácticamente toda la comunidad aeroespacial estadounidense. Se produjeron resultados duraderos que todavía son evidentes en la actualidad.

«Tomó mucho dinero e involucró a un gran equipo de apoyo para hacer eso, pero también inspiró a toda una generación de niños, incluyéndome a mí, a ingresar a los campos científico, técnico, de ingeniería y matemático (STEM)», observó la astrofísica Nadine G. Barlow, directora asociada de Arizona Space Grant Consortium .

«No fue solo el logro de los astronautas, sino de una gran cantidad de personal de apoyo, desde los ingenieros que diseñaron los cohetes, hasta los matemáticos que calcularon las órbitas correctas, hasta los científicos que entrenaron a los astronautas sobre cómo seleccionar el «muestras de roca y tierra para llevar a estudio, a las miles de personas diarias que ayudaron a dirigir instalaciones que entrenaron, alimentaron y proporcionaron un lugar para dormir para los astronautas y todos los demás», dijo.

Era una empresa enorme que requería el compromiso de muchas personas de diferentes ámbitos de la vida.

«El primer paso de Neil Armstrong en la luna el 20 de julio de 1969 también hizo que todo el mundo se uniera y observara con asombro lo que los humanos habían logrado», agregó Barlow.

Desde el primer vuelo

El otro aspecto notable del 50 aniversario de la misión del Apolo 11 es que ocurrió solo 66 años después del primer vuelo de los hermanos Wright de solo 12 segundos en diciembre de 1903. Desde el vuelo corto en una playa en Kitty Hawk, Carolina del Norte, hasta un hombre que aterrizó en la luna había ocurrido en el tiempo de una vida útil promedio.

A menudo se observa que las computadoras usadas para enviar a un hombre a la luna tienen menos poder de cómputo que los teléfonos inteligentes modernos, pero el salto tecnológico desde el primer avión, que era poco más que una cometa motorizada, fue aún más significativo.

«En ese momento, las naves espaciales eran de muy alta tecnología, pero lo mismo ocurría con el avión en 1903», dijo el científico planetario Jim Bell, profesor de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio en la Universidad Estatal de Arizona.

«Por supuesto, comparado con un avión moderno, el avión de los hermanos Wright era un juguete, y cuando comparas una nave espacial de la década de 1960 con una hoy, ves el avance. Eso también será cierto dentro de 50 años», agregó.

¡También es digno de mención no solo que solo hayan transcurrido 66 años desde el primer vuelo hasta la primera misión a la luna, sino también que el primer vuelo espacial tripulado y la misión lunar tuvieron lugar en una sola década!

«Las misiones Apollo a la luna fueron un logro técnico increíble en un corto período de tiempo: menos de 10 años desde que Alan Shepard salió al espacio en 1961 y Neil Armstrong dio el primer paso en la luna en 1969», dijo Barlow.

Alta tecnología de los años 60

La tecnología que se utilizó para enviar a un hombre a la luna podría haber sido menos poderosa que nuestros teléfonos actuales, pero es por eso que se necesitaron tantos sistemas.

«Dado que los ordenadores todavía estaban en su infancia durante el Apolo, es asombroso que haya tenido tanto éxito como lo fue», dijo David Kring, científico principal del Instituto Lunar y Planetario de la Asociación de Investigaciones Espaciales de las Universidades .

Fue «extremadamente importante que usaran un sistema de computación redundante cuádruple por confiabilidad», señaló LaNetra Tate, ejecutiva del programa en la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial en la sede de la NASA.

«Los sistemas de exploración humana continúan utilizando arquitecturas redundantes por razones similares», dijo.

Esta redundancia incluía computadoras que tenían una función específica, principalmente los sistemas de navegación, agregó Bell de ASU.

El ordenador guía Apolo se instaló a bordo de cada módulo de comando.

«Muchas tareas fueron controladas manualmente durante las misiones de Apolo de 1969 a 1972», señaló. Incluso aquellos que están automatizados hoy en día todavía requieren monitoreo.

De vuelta a la luna

A principios de este año, la NASA anunció planes para enviar astronautas de regreso a la Luna para 2024 como parte del Programa Artemisa. Dado el gran salto tecnológico en la computación, así como los avances en los sistemas y materiales de propulsión, como la fibra de carbono, viajar a la Luna y regresar podría ser menos desalentador.

Artemisa Fase 1: A la superficie lunar en 2024

«Hoy en día, tenemos suficiente potencia de cómputo para detectar, y evitar, los peligros de aterrizaje en tiempo real», señaló el Tate de la NASA. «En general, los sistemas informáticos de hoy harán que sea más fácil y seguro llevar a la gente de la Tierra a la Luna».

También ha habido grandes avances en las capacidades y la complejidad de los sistemas robóticos. Aún así, la computación de vuelo espacial de alto rendimiento sigue siendo clave para el avance de los sistemas autónomos de aterrizaje humano, anotó.

«En el corto plazo, por ejemplo, el programa Artemisa de la NASA, es probable que sea una combinación de humanos y ordenadores que aterricen en el polo sur de la luna», dijo Tate.

El progreso en otras áreas también hará una diferencia.

«La computación de vuelo espacial de alto rendimiento, o HPSC, proporciona el rendimiento informático a un tamaño, peso, potencia y costo asequibles requeridos para permitir el procesamiento en tiempo real y altamente confiable necesario para la robótica inteligente y el funcionamiento autónomo de naves espaciales y plataformas asociadas», explicó Tate. «La capacidad de aumentar el componente humano de las misiones hace que los viajes espaciales sean más seguros de la misma manera que hacerlo en aviones, y pronto en automóviles, ha hecho que los viajes terrestres sean más seguros».

Mucho más para explorar

La elección de los nombres para el programa de la próxima luna de la NASA es importante, pero podría perderse en aquellos que no están familiarizados con la mitología griega. Artemisa, la hija de Zeus y Leto, era la hermana gemela de Apolo, pero también era la diosa de la caza y el desierto.

Esa es una distinción importante, porque Artemisa no pretende ser una repetición del programa Apolo.

«La exploración del espacio es un esfuerzo desafiante, y a veces se pierde en la cantidad de luna que no se ha explorado», dijo Kring, del Instituto Lunar y Planetario.

Las misiones de Apolo son comparables al primer viaje de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo, cuando se ven en el contexto de lo que siguió.

«Hemos tocado la superficie lunar, pero aún tenemos que aprovechar lo que esto presenta, de manera similar a como Lewis y Clark proporcionaron una apertura a una nueva tierra», dijo Kring.

La tecnología de hoy en día es más avanzada de lo que estaba disponible en 1969 a 1972, y el programa Moon promete ser mucho más grande.

«Podemos esperar tripulaciones más grandes, estadías más largas que implicarán traer equipo para ‘vivir fuera de la tierra’, y eso podría incluir el procesamiento del hielo polar», dijo Bell.

«Para ser honesto, no querría que los astronautas regresen solo para plantar una bandera, recoger algunas rocas y tierra y volver a casa», agregó.

«Era complejo en ese momento, pero hacemos cosas con robots, así que personalmente quiero ver una verdadera misión de exploración que requiera ingenio humano, y que haga cosas que sean dignas de la exploración humana. Necesitamos empujar la frontera más allá de donde Fue hace 50 años «

Abriendo la última frontera

El Programa Artemisa podría ser el comienzo de una nueva era de exploración espacial, y esta vez la Luna no es la meta, sino el próximo paso que coloca a la humanidad en posición para el próximo salto gigante.

«Ahora nos estamos moviendo más lentamente a medida que hacemos planes para regresar a la luna e ir a Marte», dijo Barlow del Consorcio de Concesiones Espaciales de Arizona.

«La naturaleza humana es explorar, y es poco probable que estemos satisfechos quedándonos atrás en la Tierra ahora que tenemos la capacidad de viajar al espacio», agregó.

«Ya no estamos interesados ​​en enviar astronautas a la luna por unas pocas horas a la vez; ahora estamos hablando de establecer colonias para una presencia a largo plazo para explorar mejor la luna y desarrollar sus recursos», explicó Barlow.

Si bien Apolo demostró que podríamos llevar a los humanos a la luna para una estadía muy corta, el siguiente paso será determinar qué se necesita para establecer y mantener una presencia a largo plazo para los humanos en el espacio.

«Eso nuevamente requerirá el compromiso de una gran cantidad de personas para ayudar a que esto suceda, pero inspirará a una nueva generación de estudiantes a enfrentar estos desafíos desarrollando nuevas tecnologías y haciendo nuevos descubrimientos que beneficiarán a toda la humanidad», dijo Barlow. .

Las palabras del presidente Kennedy, hacer lo que es fácil, pueden volver a resonar.

«Está en nuestra naturaleza hacer las cosas que son difíciles», dijo Kring. «Aterrizar en el polo sur lunar y desarrollar un programa sostenible será difícil, pero valdrá la pena el esfuerzo».

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1 COMENTARIO

  1. Nadie llego a la luna, es un satelite ocupado por los Reptilianos para controlar las reservas de energia vital que desprenden los seres vivos. Yo soy Manuel Espada Reina y naci en 22 de julio de 1879 en sur de Malaga frente al rio Guadalmedina, hace 20 años me soltaron en el mismo sitio, ni mi familia ni mis hijos estan vivos, me dejaron con misma edad que cuando fui abducido 23 años, ahora con 43 años nadie cree que fui llevado y que vi lo que nadie vio. No estamos solos, ellos nos vigilan, ellos me secuestraron. Se trataba de 3 luces que se movían con rapidez en el horizonte, flotando sobre el rio, allí fue cuando me llevaron, hombres y mujeres enormes, median al menos 1,90 o 2 metros. Vosotros os reis yo no me rio, llevo 20 años avisando, ya eata tarde, ellos nos dominan, nos controlan, el Area51 no es una base alinigena, es un antena de comunicaciones.

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