¿La Tierra rotaba más deprisa durante el Cretácico?

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Fósiles Bivalvos Rudistas
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El hallazgo de unos moluscos fósiles del Cretácico Superior ha revelado que la Tierra giraba más deprisa al final de la era de los dinosaurios que hoy, 372 veces al año, a diferencia de los 365 en nuestro tiempo.

El Crecimiento de estos moluscos

Esto significa que un día duró solo 23 horas y media, según el nuevo estudio de la revista Paleoceanography and Paleoclimatology.

El antiguo molusco en estudio, de un grupo extinto y diverso conocido como almejas rudistas, se desarrolló rápidamente, estableciendo anillos de crecimiento diarios. El nuevo estudio utilizó láseres para tomar pequeñas muestras de conchas y contar los anillos de crecimiento con mayor precisión que los investigadores tradicionales que usan microscopios.

Los anillos de crecimiento permitieron a los investigadores determinar la cantidad de días en un año y calcular con mayor precisión la duración de un día hace 70 millones de años. La nueva medición informa a los modelos de la formación de la Luna y su distancia de la Tierra durante los 4.500 millones de años de historia de la danza gravitacional Tierra-Luna.

El nuevo estudio también encontró evidencia que confirma que los moluscos albergaban simbiontes fotosintéticos que pueden haber impulsado la construcción de arrecifes en la escala de los corales modernos.

La alta resolución obtenida en el nuevo estudio combinada con la rápida tasa de crecimiento de los viejos bivalvos reveló detalles sin precedentes sobre cómo vivía el animal y las condiciones del agua en que creció, hasta una fracción de un día.

Tenemos entre cuatro y cinco puntos de datos por día, y eso es algo que rara vez se obtiene en la historia geológica. Básicamente, podemos ver un día hace 70 millones de años. Es bastante sorprendente

Niels Winter, Geoquímico

“Tenemos entre cuatro y cinco puntos de datos por día, y eso es algo que rara vez se obtiene en la historia geológica. Básicamente, podemos ver un día hace 70 millones de años. Es bastante sorprendente” dijo Niels de Winter, geoquímico analítico de Universidad Abierta de Bruselas y el autor principal del nuevo estudio.

Reconstrucciones climáticas

Las reconstrucciones climáticas del pasado profundo generalmente describen cambios a largo plazo que ocurren en la escala de decenas de miles de años. Estudios como este proporcionan información sobre el cambio en la escala de tiempo de los seres vivos y tienen el potencial de cerrar la brecha entre el clima y los modelos climáticos.

El análisis químico de la concha indica que las temperaturas oceánicas eran más cálidas al final del Cretácico que antes, alcanzando los 40 grados Celsius en verano y más de 30 grados Celsius en invierno. Las altas temperaturas del verano probablemente se han acercado a los límites fisiológicos de los moluscos, dijo de Winter.

El nuevo estudio examinó un solo espécimen de la especie Torreites sanchezi, que vivió durante más de nueve años en un fondo marino poco profundo en los trópicos, un lugar que, ahora, 70 millones de años después, es tierra seco en las montañas de Omán.

Referencias

  • Niels J. Winter, Steven Goderis, Stijn J.M. Van Malderen, Matthias Sinnesael, Stef Vansteenberge, Christophe Snoeck, Joke Belza, Frank Vanhaecke and Philippe Claeys, Subdaily‐Scale Chemical Variability in a Torreites Sanchezi Rudist Shell: Implications for Rudist Paleobiology and the Cretaceous Day‐Night Cycle , Paleoceanography and Paleoclimatology, 10.1029/2019PA003723, 35, 2, (2020).Crossref
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