Así es como funciona el sistema de reconocimiento facial masivo del ejército de los EE.UU.

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En nuestro especial dominical publicamos los documentos obtenidos por OneZero que muestran cómo los militares capturan datos biométricos en todo el mundo.

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Desde hace 15 años, el ejército de los Estados Unidos ha desarrollado una nueva adición a su arsenal. El arma se despliega en todo el mundo, en gran medida invisible, y se vuelve más poderosa cada día.

Esa arma es una vasta base de datos, repleta de millones de imágenes de caras, iris, huellas digitales y datos de ADN, una red biométrica de cualquiera que haya entrado en contacto con el ejército estadounidense en el extranjero. 

Los 7,4 millones de identidades en la base de datos van desde presuntos terroristas en zonas militares activas hasta soldados aliados que se entrenan con las fuerzas estadounidenses.

“Negar el anonimato de nuestros adversarios nos permite enfocar nuestra letalidad. Es como arrancar la red de camuflaje del depósito de municiones enemigo “, escribió Glenn Krizay, director de la Agencia de Defensa Forense y Biométrica. La Agencia de Defensa Forense y Biométrica (DFBA, siglas en inglés) tiene la tarea de supervisar la base de datos, conocida oficialmente como el Sistema Automatizado de Información Biométrica (ABIS, siglas en inglés).

El DFBA y su base de datos ABIS han recibido poco escrutinio o prensa dado el papel central que desempeñan en las operaciones de inteligencia del ejército estadounidense. 

Pero una presentación recién obtenida y nota escrita por el director del DFBA, Krizay, revela cómo funciona la organización y cómo se ha utilizado la identificación biométrica para identificar a ciudadanos no estadounidenses en el campo de batalla miles de veces solo en la primera mitad de 2019. 

ABIS también permite que las ramas militares marquen a las personas de interés, colocándolas en la llamada “Lista de vigilancia habilitada biométricamente” (BEWL, siglas en inglés). 

Una vez marcados, estos individuos pueden identificarse a través de sistemas de vigilancia en campos de batalla, cerca de las fronteras de todo el mundo y en bases militares.

“Nos permite decidir y actuar con mayor enfoque y, si es necesario, letalidad”.

Glenn Krizay, director de la Agencia de Defensa Forense y Biométrica.

La presentación también arroja luz sobre cómo están vinculados los sistemas biométricos militares, estatales y locales de aplicación de la ley. Según la presentación de Krizay, ABIS está conectado a la base de datos biométricos del FBI, que a su vez está conectada a las bases de datos utilizadas por las fuerzas del orden público estatales y locales. 

En última instancia, eso significa que el ejército de los EE. UU. Puede buscar fácilmente datos biométricos de ciudadanos estadounidenses y no ciudadanos catalogados. El DFBA también está trabajando actualmente para conectar sus datos a la base de datos biométricos del Departamento de Seguridad Nacional.

La red finalmente se convertirá en un sistema de vigilancia global. En sus notas, Krizay describe un escenario potencial en el que los datos de un sospechoso en Detroit se compararían con los datos recopilados de “alguna cima de la montaña en Asia”.

Los documentos, que se incluyen en su totalidad a continuación, se obtuvieron mediante una solicitud de la Ley de Libertad de Información. Estos documentos fueron presentados a principios de este año en una conferencia de biometría de defensa a puerta cerrada conocida como el Simposio de Gestión de Identidad .

ABIS es el resultado de una inversión masiva en biometría por parte del ejército de los EE. UU. Según los registros federales de adquisiciones analizados por Agencia6, el ejército de los EE. UU. Ha invertido más de 350 millones de euros en tecnología de bases de datos biométricas en los últimos 10 años. 

Leidos, un contratista de defensa que se enfoca principalmente en tecnología de la información, actualmente administra la base de datos en cuestión. 

Ideal Innovations Incorporated opera una subsección de la base de datos diseñada para administrar la actividad en Afganistán, de acuerdo con los documentos obtenidos.

Estos contratos, combinados con las revelaciones que rodean las iniciativas de bases de datos biométricas masivas de los militares, pintan una imagen alarmante: una red grande y de rápido crecimiento de sistemas de vigilancia operados por el ejército de los EE. UU.

Nacimiento del Programa

El programa de biometría de los militares, lanzado en 2004, se centró inicialmente en la recolección y análisis de huellas digitales. “En una guerra sin fronteras, uniformes o líneas de batalla definidas, saber quién es un enemigo es esencial”, señaló en su momento John D. Woodward, Jr., jefe del departamento de biometría del Departamento de Defensa, en un informe de 2004 .

Ese año, el Departamento de Defensa contrató a Lockheed Martin para comenzar a construir una base de datos biométricos por una tarifa inicial de 6 millones de euros. 

El progreso fue lento: en 2009, el Inspector General del Departamento de Defensa informó que el sistema biométrico todavía tenía fallas profundas. El departamento indicó que solo pudo recuperar con éxito cinco coincidencias positivas de 150 búsquedas biométricas. 

Un contrato posterior con el gigante de la industria de defensa Northrop resultó en resultados igualmente decepcionantes con informes de “inestabilidad del sistema, tiempos de procesamiento inconsistentes, congestión del sistema, errores de transacción y una interrupción de 48 horas”.

Ya entrados en el año 2016, el Departamento de Defensa había comenzado a realizar serias inversiones en la recopilación de datos biométricos. Ese año, el subsecretario del Departamento de Defensa, Robert O. Work, designó la identificación biométrica como una capacidad crítica para casi todo lo que hace el departamento: lucha, recolección de inteligencia, aplicación de la ley, seguridad, negocios y lucha contra el terrorismo. 

Los líderes militares comenzaron a hablar de la tecnología biométrica como un ” cambio de juego ” , y las directivas del Departamento de Defensa no solo alentaron el uso de la tecnología por parte de los analistas, sino también por los soldados en el terreno. Las tropas recibieron instrucciones de recopilar datos biométricos siempre que sean posible.

El mismo año, una compañía de defensa llamada Leidos, que había adquirido una gran parte del negocio de TI del gobierno de Lockheed, obtuvo un contrato de 160 millones de euros para construir e implementar lo que ahora se conoce como el sistema DoD ABIS.

Entre 2008 y 2017, el DoD agregó más de 213,000 personas a BEWL, un subconjunto de la base de datos ABIS del DoD, según un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno . 

Durante ese mismo período, el Departamento de Defensa arrestó o mató a más de 1.700 personas en todo el mundo sobre la base de coincidencias biométricas y forenses, según el informe de la GAO.

La presentación de Krizay indica que Estados Unidos usó el emparejamiento biométrico para identificar a 4,467 personas en la lista BEWL en los primeros dos trimestres de 2019.

La diapositiva de la presentación desglosa los números: 2,728 de esos partidos eran de fuerzas opuestas llevadas a cabo en el “teatro”. o área de donde se ordenan las tropas estadounidenses.

Reconocimiento Facial en cifras

El DFBA afirma que tiene datos sobre 7,4 millones de identidades únicas dentro de su base de datos ABIS, la mayoría de las cuales provienen de operaciones militares en Afganistán e Irak, según el sitio web de la agencia.

Ese número está en constante crecimiento. Los documentos sugieren que el Departamento de Defensa puede recopilar datos biométricos de detenidos, inscripciones de votantes, alistamientos militares en países socios, investigación de empleo o información proporcionada a los militares.

Esquema que representa el uso de la tecnología biométrica por parte del ejército de EEUU

“Casi todas las operaciones brindan la oportunidad de recolectar datos biométricos”, dice un documento de 2014 sobre datos biométricos militares. “Si bien se desea calidad sobre la cantidad, maximizar las inscripciones en la base de datos probablemente identificará a más personas de interés”

ABIS también permite diferentes operaciones y misiones para crear sus propias listas de observación biométricas. Estas bases de datos se pueden conectar a dispositivos móviles militares hechos a medida para escanear huellas dactilares, iris y comparar caras con bases de datos, según un documento de 2014 que describe los procedimientos biométricos en las ramas de las fuerzas armadas.

“La fusión de una identidad establecida y la información que conocemos nos permite decidir y actuar con mayor enfoque y, si es necesario, letalidad”, escribió Krizay en su presentación.

Pero aún se desconoce mucho sobre cómo el DFBA y las agencias de defensa usan el reconocimiento facial y los datos biométricos. Una solicitud de la FOIA que devolvería información sobre estos sistemas fue rechazada en parte por el ejército de los EE. UU.

“La liberación pública equivaldría a proporcionar acceso extranjero no controlado”, decía la carta de respuesta.

En sus notas de presentación para el Simposio Anual de Gestión de Identidad, Krizay insinúa el futuro de DFBA y ABIS.

“Todavía tendremos que revelar redes de agentes adversarios, identificar y rastrear fuerzas proxy, proteger nuestras áreas traseras y líneas de comunicación, dar cuenta de los prisioneros de guerra enemigos e identificar individuos de alto valor”, escribió.

La presentación sugiere que el departamento espera incorporar la biometría ampliamente en las medidas de seguridad.

“Ya hemos demostrado que no podemos asegurar nuestros sistemas de personal”, escribió. “Si Wikileaks puede obtener más de medio millón de nuestros informes, ¿qué pueden hacer los gustos de China o Rusia?”

DFBA también planea integrar mejor ABIS con otras bases de datos similares en todo el gobierno. A pesar de que el DFBA se presenta como el punto central de la biometría digital para los militares, el departamento aún no puede compartir información con el sistema de biometría del Departamento de Seguridad Nacional debido a problemas de formato. 

En 2021, se espera que el DoD otorgue un contrato para una nueva versión de su programa de biometría, uno que trae software de identificación a la nube y agrega aún más capacidades.

“Si Wikileaks puede obtener más de medio millón de nuestros informes, ¿qué pueden hacer los gustos de China o Rusia?”

Krizay

Que dicen los expertos

Mientras tanto, los críticos del reconocimiento facial y la tecnología biométrica, tanto dentro como fuera del gobierno, se preocupan por la precisión de la tecnología y cómo se está utilizando, especialmente en lo que respecta al sesgo inherente a gran parte del aprendizaje automático, así como a las violaciones de la privacidad.

Las pruebas del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) del Departamento de Comercio de EE. UU. Han demostrado que las mujeres negras tienen 10 veces más probabilidades de ser identificadas erróneamente que los hombres blancos. Cuando se aplica en escenarios de combate, tales discrepancias pueden tener consecuencias letales para las personas mal identificadas por los sistemas automatizados.

“Es poco probable que alcancemos un punto en el que cada grupo demográfico sea idéntico en rendimiento en todos los ámbitos, ya sea edad, raza o sexo”, dijo Charles Romine, director del Laboratorio de Tecnología de la Información en NIST, al Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes en Junio ​​de 2019. “Queremos saber exactamente cuál es la diferencia”.

Los ejecutivos de Leidos, el contratista que construyó ABIS, no comparten preocupaciones similares sobre la precisión de sus datos. “Curiosamente, la última Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) pruebas muestran que los algoritmos de mayor rendimiento realmente funcionan mejor con caras negras que con caras blancas,” Leidos vicepresidente John Mears escribió en el sitio web Leidos.

No está claro a qué pruebas se refiere Mears en el sitio web de NIST, pero cuando se contactó con respecto a esa cita, NIST no apoyó su reclamo.

“Como una declaración general amplia, no es correcto”, dijo un portavoz del NIST a OneZero , y agregó que un informe que estudia la demografía en reconocimiento facial está actualmente en curso.

Leidos se negó a comentar para esta historia y remitió todas las preguntas al Departamento de Defensa cuando se le preguntó cómo investigó el sesgo en sus algoritmos de reconocimiento facial.

Este desafío técnico no está ralentizando la adopción de la biometría. No está claro cuántas identidades se han agregado a ABIS desde la presentación de Krizay, o desde que DFBA actualizó por última vez su sitio web. Cada indicador sugiere que los militares solo están aumentando su capacidad de recopilar más y más datos.

A medida que esos datos se conectan aún más a fuentes como el Departamento de Seguridad Nacional, el sistema de vigilancia del ejército de EE. UU. Se fortalece.

“No estamos vagando en la oscuridad”, escribió Krizay en su presentación. “Sabemos quiénes son las personas y más de lo que han hecho”.

Presentation notes from Gle… by Medium Team on Scribd

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