Ex presidente de Zimbabwe, Robert Mugabe, muere a los 95 años.

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Los últimos años en el poder se caracterizaron por el colapso financiero, la intimidación violenta y la lucha brutal por el poder

Robert Mugabe, un héroe de la lucha por la independencia de África, cuyo largo gobierno en Zimbabwe se convirtió en tiranía, corrupción e incompetencia, murió a la edad de 95 años, dijo el presidente Emmerson Mnangagwa .

En una declaración el viernes temprano, Mnangagwa llamó a Mugabe “un ícono de la liberación, un panafricanista que dedicó su vida a la emancipación y el empoderamiento de su pueblo”. Su contribución a la historia de nuestra nación y continente nunca será olvidada. Que su alma descanse en paz eterna.”

Mónica Mutsvangwa, la ministra de información, confirmó la muerte y dijo: “Sí, es realmente triste. Algunos de nosotros éramos como sus hijos para él. Nunca podemos escribir nuestra historia sin mencionarlo “.

Mugabe, izquierda, con George Silundika y Joshua Nkomo en Tanzania en la década de 1960

La muerte del ex presidente, que gobernó Zimbabwe durante casi cuatro décadas antes de ser derrocado en una toma militar en noviembre de 2017, marca el final definitivo de una era en la historia de la antigua colonia británica.

Se cree que Mugabe murió en Singapur, donde realizó visitas frecuentes para recibir atención médica en los últimos meses a medida que su salud se deterioraba. Ya en noviembre de 2018, Mnangagwa, quien lo reemplazó como presidente, dijo a los miembros del partido gobernante Zanu-PF que Mugabe ya no podía caminar.

Aunque alguna vez fue ampliamente celebrado por su papel en la lucha contra el régimen de supremacía blanca en su tierra natal, Mugabe se había convertido en una figura profundamente divisiva en su propio país y en todo el continente.

Sus últimos años en el poder se caracterizaron por un colapso financiero, oleadas de intimidación violenta y una feroz lucha interna por el poder que enfrentó a su esposa Grace, 41 años menor que él, contra Mnangagwa, su ex mano derecha.

La rivalidad se resolvió cuando Mnangagwa, un incondicional de Zanu-PF, asumió el poder cuando Mugabe renunció renuentemente después de una toma militar. La noticia de su decisión provocó un regocijo generalizado .

Las primeras reacciones a la muerte de Mugabe subrayaron la naturaleza controvertida de su vida y su legado mixto.

El partido gobernante del Congreso Nacional Africano en la vecina Sudáfrica describió a Mugabe como un “amigo, estadista y camarada revolucionario”. En una declaración, el ANC reconoció que a veces había “diferido vociferantemente” con él, pero recordó “un defensor ardiente y vocal de la unidad y la autosuficiencia africanas” cuya lucha había sido una inspiración.

Los carteles electorales de Mugabe están cubiertos por consignas de oposición del MDC.

En las décadas transcurridas desde que Zimbabwe se independizó de Gran Bretaña en 1980, el poder se había concentrado en las manos de Mugabe. Antes de que Mnangagwa se hiciera cargo, toda una generación de zimbabuenses no conocía a ningún otro líder.

Después de su caída, el nuevo gobierno le otorgó a Mugabe el estatus de respetado padre de la nación y una generosa pensión. La medida enfureció a sus muchos oponentes y molestó a muchas de las víctimas de su régimen.

Pero la propia frustración y la sensación de humillación de Mugabe por su expulsión fueron claras y se expresaron con fuerza retórica típica en una conferencia de prensa extraordinaria en los terrenos de su residencia en Harare, la capital, días antes de las elecciones en julio de 2018.

Mugabe, flanqueado por su esposa, sugirió que votaría por el MDC de oposición, un partido que había reprimido brutalmente antes de cooptarlo en 2008 para formar un supuesto gobierno de unidad que aún dominaba.

Hasta el final, retuvo amigos en el continente africano, pero cada vez más se convirtió en un paria internacional. Mugabe fue despojado de su título de caballero honorario por el gobierno británico en 2008.

Educado en escuelas misioneras católicas, Mugabe se convirtió en maestro en Ghana y luego regresó a Rhodesia en 1960 para luchar contra el dominio de las minorías blancas. Fue encarcelado durante 10 años y huyó a la vecina Mozambique, donde se convirtió en uno de los líderes de las fuerzas guerrilleras que luchan contra el régimen de Ian Smith.

Finalmente, se ganó la libertad y Mugabe prometió abrazar a la población blanca del país. Condujo al país a través de un período dorado de crecimiento económico y desarrollo educativo que fue la envidia de África.

Sin embargo, la comunidad internacional hizo la vista gorda ante los abusos contra los derechos humanos, especialmente la limpieza étnica de 1980 de al menos 20,000 personas en la provincia de Matabeleland que aplastó la oposición de su rival Joshua Nkomo, el líder del rival Zapu.

La oposición aumentó nuevamente en 1999 cuando la economía se tambaleó y los sindicatos se organizaron en torno al Movimiento por el Cambio Democrático. Mugabe manipuló las elecciones y comenzó un programa de reforma agraria en el que los granjeros blancos fueron desalojados por la fuerza para dar paso a los compinches del partido Zanu-PF o los zimbabuenses negros que carecían de las habilidades y el capital para cultivar.

Esto ayudó a que la economía cayera en desorden, dejando a los zimbabuenses depender de la ayuda alimentaria extranjera para evitar el hambre. La hiperinflación causó disturbios y los estantes de los supermercados estaban vacíos. Los sistemas escolares y de salud, una vez orgullosos, comenzaron a desmoronarse.

El ambiente político también se volvió cada vez más hostil, con activistas y periodistas perseguidos, encarcelados o asesinados. Más de 200 personas murieron en violencia política alrededor de las elecciones de 2008, que Mugabe fue ampliamente vista como robada del Morgan Tsvangirai del MDC.

El fallecido John Makumbe, profesor de política en la Universidad de Zimbabwe, dijo: “Será recordado como un villano. Su legado fue destruido por su permanencia, su violencia, su imposición de sus propios aliados políticos y rivales.

“Robert Mugabe siempre tuvo la semilla del mal gobierno, la crueldad y el egoísmo: ‘Solo soy yo quien importa’. Llegó en 1980 y los donantes se inundaron; Mugabe parecía angelical, tomó el color de su entorno. Pero para el año 2000 tuvo que manipular las elecciones y la podredumbre había comenzado.

“El camaleón tiene su propio color: cuando está asustado, adquiere su color original y es feo. Mostró sus verdaderos colores. Su verdadero color es un asesino. Mató a sus enemigos.

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